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La fourmi du Sahara utilise un GPS solaire

La fourmi du Sahara utilise un GPS solaire

FromBêtes de science


La fourmi du Sahara utilise un GPS solaire

FromBêtes de science

ratings:
Length:
6 minutes
Released:
Aug 17, 2021
Format:
Podcast episode

Description

Partons ensemble dans le désert à la rencontre de la fourmi du Sahara, Cataglyphis fortis. Cousine de la fourmi la plus rapide au monde, celle-ci est dotée d'un sens de l'orientation hors du commun. Comment fait-elle pour s'y retrouver dans une mer de grains de sables où les moindres traces de phéromones s'évaporent au soleil ? C'est la question à laquelle nous répondons dans ce nouvel épisode de Bêtes de Science.?Abonnez-vous sur vos apps et plateformes audio préférées ?️Pour aller plus loin :La chronique Bêtes de Science sur FuturaBêtes de science : l'incroyable sens de l'orientation des fourmis du désert⭐ Soutenez notre média et rejoignez les coulisses ⭐Transcription du podcast :Bienvenue dans Bêtes de Science, le podcast Futura qui fait la part belle aux animaux. Je suis Marie et pour ce nouvel épisode, on va s’intéresser à une fourmi qui a le sens de l’orientation.Ah, les fourmis ! On en trouve un peu partout sur Terre, sauf, peut-être au Groenland et en Antarctique. Ailleurs, il suffirait presque de baisser la tête pour en voir courir partout sur le sol... et nos tables de pique-nique. Elles n’ont pas l’air de grand-chose, ces petites bêtes qui s’agitent à nos pieds. Chacune d’elle ne dépasse généralement pas les 10 milligrammes, le poids plume du règne animal. Mais prises ensemble, elles forment une armée gigantesque, pesant plus lourd que l'humanité tout entière, et représentant entre 10 et 20% de la biomasse animale terrestre de la planète !Petites et rouges, grosses et d’un noir brillant, à tête ronde ou plate, les chercheurs n'en finissent plus d’identifier de nouvelles espèces : plus de 12.000 au moment où je vous parle. Et ce n'est pas plus mal, car leur rôle écologique est énorme. Les fourmis protègent certains arbres des parasites, participent à la dispersion des graines, défendent les fruits contre les attaques d'insectes et nettoient la nature en mangeant les petits animaux morts. Et croyez-moi, elles en ont aussi dans la cervelle, car ces insectes qu'on dit eusociaux, c'est-à-dire qui ont un mode d’organisation sociale où chaque fourmi occupe un rôle très précis, communiquent entre eux de manière très sophistiquée et sont capables de résoudre des problèmes complexes. Leur cerveau, pourtant minuscule, peut enregistrer une étonnante quantité d'informations d'une très grande précision. C'est notamment le cas d'une fourmi qui vit dans le désert du Sahara. Une cousine de la fourmi la plus rapide au monde, capable de courir (bon, toutes proportions gardées) jusqu'à dix fois plus vite qu'Usain Bolt. Celle qui nous intéresse aujourd’hui n'est peut-être pas aussi rapide. Mais elle a mis au point une stratégie vraiment impressionnante pour se repérer dans le désert cuisant, où les températures peuvent facilement dépasser les 40 °C. S’il est déjà compliqué pour un humain de différencier une dune d’une autre, imaginez un peu la difficulté pour notre petite fourmi de s’orienter dans une mer composée de milliards de milliards de grains de sable !Pour ne pas se perdre en chemin, les fourmis ont pour habitude de jouer les Petit Poucet. Sauf qu’à la place de cailloux ou de miettes de pain, ce sont des signaux chimiques qu’elles essaiment sur leur route. Des espèces de balises invisibles qui leur permettent de retrouver la fourmilière grâce à leur odorat très performant. Ah, et si vous avez remarqué que les fourmis n’ont pas de nez, c’est parce qu’elles remontent les pistes olfactives à l’aide de leurs antennes !Le souci, pour la fourmi du Sahara, c’est que dans le désert il fait chaud. Tellement chaud que ses messages chimiques s’évaporent sous l’action du soleil avant même que la pauvre petite bête n’ait pu rejoindre les siennes. Du coup, changement de stratégie ! Notre téméraire aventurière ne se laisse pas démonter, et plutôt que d’en vouloir à celui qui l’empêche de rentrer, elle décide d’en faire son allié. Car les chercheurs ont démontré qu’elle utilise la position, l’intensité, et même la polarisation de la lumière du
Released:
Aug 17, 2021
Format:
Podcast episode

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Bêtes de Science, un podcast family-friendly créé par Futura. À chaque épisode, partez à la découverte d'un nouvel animal et de ses comportements les plus étonnants en compagnie de Gaby Fabresse et Agatha Liévin-Bazin. Rencontrez des oiseaux architectes, des poissons dessinateurs, des insectes cartographes et bien d'autres créatures dans Bêtes de Science !?Abonnez-vous sur votre apps et plateformes audio préférées ?️ Hébergé par Acast. Visitez acast.com/privacy pour plus d'informations.