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Sur Mars, tous les ingrédients de la vie ont-il été réunis ?

Sur Mars, tous les ingrédients de la vie ont-il été réunis ?

FromChoses à Savoir SCIENCES


Sur Mars, tous les ingrédients de la vie ont-il été réunis ?

FromChoses à Savoir SCIENCES

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Length:
3 minutes
Released:
Aug 28, 2022
Format:
Podcast episode

Description

Depuis des décennies, la planète Mars représente un objectif essentiel pour les agences spatiales. L'un des buts principaux de ces missions est de retrouver des traces de vie sur la planète rouge. Leurs résultats laissent penser que certains des ingrédients essentiels à la naissance de la vie pourraient s'y trouver.

Des ingrédients essentiels à la vie

Certains éléments plaident en faveur de la présence possible d'une vie sur Mars, à une époque reculée. En premier lieu, l'atmosphère qui entourait la planète rouge, voilà environ 3,5 milliards d'années, était beaucoup plus épaisse qu'aujourd'hui.

Le climat qui y régnait était alors beaucoup plus semblable à celui de la Terre. Et de telles conditions étaient assez favorables à la présence d'eau. On sait aujourd'hui qu'au début de son histoire, Mars contenait de grandes quantités d'eau.

Et de récentes observations ont permis à la NASA de confirmer qu'il y avait encore de l'eau liquide à sa surface. Par ailleurs, la présence de carbone organique dans les roches martiennes a été confirmée.

Mais si les quantités sont assez faibles, la présence de ce carbone est essentielle, car il donne naissance aux molécules organiques indispensables à la vie. Ceci étant, il n'est pas forcément d'origine biologique.

À la recherche des acides aminés

La mission assignés à certains robots déposés sur Mars est de trouver une autre brique essentielle à l'émergence de la vie, les acides aminés. Ces molécules jouent en effet un rôle crucial dans l'apparition de la vie, car elles contribuent à l'élaboration des protéines, autre ingrédient indispensable à l'émergence d'êtres vivants.

Or, ces acides aminés sont fragiles. En effet, ils sont détériorés par les rayons ionisants en provenance de l'espace. L'atmosphère et le champ magnétique de la Terre les protègent.

Mais il n'en va pas de même sur Mars, dont l'atmosphère actuelle est trop mince. Il se peut cependant que ces acides aminés se retrouvent dans le sol, protégés alors de l'atteinte des rayons cosmiques.

Mais les rovers ne peuvent pas creuser assez profondément pour découvrir des acides aminés préservés. Il faudrait exploiter certains affleurements, qui mettent à nu des parties profondes du sous-sol martien.
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Released:
Aug 28, 2022
Format:
Podcast episode

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