Science & Vie

L’argent modifie notre comportement

En avoir…

… réduit l’empathie et la compassion

Au début des années 2010, des chercheurs de l’université de Californie se sont penchés sur les liens entre l’argent (ou la classe sociale) et l’empathie. Dans une première série d’expériences, ils ont mesuré la capacité de plusieurs centaines de personnes à reconnaître les émotions faciales sur des photographies de visages ou sur d’autres volontaires avec lesquels ils devaient interagir. Or, à chaque fois, les chercheurs ont montré que les participants issus de classes sociales élevées réussissaient moins bien à reconnaître les émotions d’autrui, ce qui est justement le propre de l’empathie. Dans une autre série d’expériences, des volontaires devaient regarder deux courtes séquences vidéo, la première servant de contrôle et montrant une femme expliquant comment construire un mur, et la seconde montrant des enfants atteints de cancers. Pendant l’expérience, les pulsations cardiaques des volontaires étaient enregistrées et, à la fin de l’expérience, les volontaires devaient remplir un questionnaire sur les émotions qu’ils avaient ressenties lors du visionnage des vidéos. Résultat, ceux issus des classes sociales les plus basses étaient, là encore, ceux qui exprimaient le plus d’empathie et de compassion vis-à-vis des enfants malades vus dans la seconde vidéo. Mickael Kraus, qui a participé à ces deux études* alors qu’il était post-doctorant à l’université de Californie et qui est aujourd’hui professeur en psychologie sociale à l’université de Yale, explique : “Avoir peu d’argent implique de vivre dans un environnement plus menaçant, plus incertain. Pour y faire face, nous présumons que les personnes vivant dans ces environnements sociaux moins riches doivent coopérer, travailler ensemble, se protéger les uns les autres. Or, cela nécessite une plus grande préoccupation empathique à propos des émotions,

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